Tháng 1/1981, Vương quốc Liên hiệp Anh cũng như nhiều nước châu Âu khác đang trải qua một trong những mùa đông lạnh giá nhất.

Xem them: https://www.388bet.com/Asia/vn/soi-k...-dut-1445.html

Trong số các câu chuyện được xuất hiện ở trang nhất các tờ báo trong tháng thì nổi bật lên là những vụ như Peter Sutcliffe – một tài xế xe tải từ Bradford – bị bắt và buộc tội sát hại một sinh viên 20 tuổi có tên Jacqueline Hill; Thủ tướng Anh Margaret Thatcher đồng ý đóng cửa 23 mỏ than đang hoạt động sinh lời ở Anh giữa mối đe dọa về hoạt động công nghiệp của Công đoàn mỏ quốc gia. Mặc dù thỏa thuận này là khá mơ hồ và thiếu chắc chắn nhưng nó sẽ sớm được nhắc lại. Ở Mỹ, Ronald Reagan tuyên thệ nhậm chức Tổng thống, cựu diễn viên Hollywood thay thế người tiền nhiệm Jimmy Carter.


Tại các trung tâm công nghiệp ở Anh, những người tốt ở Leicester tiếp tục cuộc sống của mình. Một kẻ giết người gây lo lắng trên cả nước đang nhắm tới Tây Yorkshire nhưng đã bị lực lượng cảnh sát bắt giữ. Sự quay trở lại của Tuần lễ Ba ngày (the three-day week) đã bị ngăn chặn nhưng Leicester City vẫn đứng thứ 22 ở Giải hạng Nhất và đối diện nguy cơ xuống hạng.

Trong văn phòng của mình tại sân Filbert Street của Leicester City, John "Jock" Martin Bokas Wallace tựa vào chiếc ghế da và theo dõi bảng xếp hạng. Jock Wallace, người tương đối thành công trong công tác huấn luyện tính đến thời điểm ấy (bao gồm hai cú ăn ba với Glasgow Rangers ở Scotland) chưa từng phải chứng kiến sự thất vọng như thế này và ông cũng không muốn phải làm quen với nó.

Một trận thua trên sân nhà trong trận đấu cuối cùng của Giải hạng nhất trước Leeds United đã gây khó cho đội bóng của ông. Và màn lội ngược dòng 3-1 của Exeter City ở FA Cup trong trận đá lại là một nỗi xấu hổ – một vết nhơ vấy bẩn lên danh tiếng của ông. Điều gì đang xảy ra?

Những phương pháp tập luyện nghiêm khắc của Wallace đã được áp dụng tại Leicester City trong ba năm. Trước đó, bằng cách sử dụng những chiếc máy ủi, yêu cầu tái tạo lại các đồi cát ở Gullane trên bờ biển Scotland ở Đông Midlands của Wallace đã được câu lạc bộ cho phép thực hiện. Từng được các cầu thủ Rangers gọi là “đồi giết người”, những đồi cát cao nổi tiếng này là điểm chính trong chế độ tập luyện của Rangers và được xem như là nhân tố đóng góp vào thành công của đội bóng thành Glasgow trong thập niên 70. Ở Leicester, Wallce có một Gullane giả, được làm nhân tạo nhưng rất hiệu quả. Các cầu thủ được rèn luyện và rất khỏe nếu so với bất kì đối thủ nào trong giải đấu. Vấn đề không phải là thể lực và không thể là thể lực.
Johan Cruyff va bon tuan gay xon xao Leicester City3

Đó cũng không phải là chế độ ăn uống của các cầu thủ. Wallace là người đi trước thời đại ở điểm này. Ông có một đội bóng trẻ; không “nốc” bia rượu, không hút thuốc lá. Các cầu thủ được trang bị thể chất để đối phó với tốc độ ngày càng gia tăng ở giải đấu số một nước Anh.

Ngoài ra, phải kể đến sự cân bằng. Đây là một đội bóng mùa trước mới còn ở Giải hạng hai. Một đội bóng trẻ với độ tuổi trung bình 23 gồm nhiều tài năng như Jim Melrose, John O’Neill và Ian Wilson. Một đội bóng trẻ… Một đội bóng trẻ… có lẽ đó chính là vấn đề.

Một đội bóng trẻ cần một cá tính lớn, một thủ lĩnh. Một thủ lĩnh giàu kinh nghiệm có thể truyền đi những chỉ thị của Wallace qua đó đưa đội bóng thoát ra khỏi những vị trí thấp trên bảng xếp hạng. Wallace có thể truyền đi thông điệp của mình trong phòng thay đồ – nếu ông yêu cầu các học trò của mình nhảy lên; “Nhảy cao bao nhiêu thưa sếp?” – nhưng vẫn cần một ai đó trên sân, một người hướng dẫn, một người truyền cảm hứng. Jock Wallace bị phân tâm bởi việc gọi điện thoại.

Tháng 1/1981, mọi chuyện diễn ra không như ý muốn với Jock Wallace và Leicester City. Thất bại đáng xấu hổ ở Exeter ít nhất cho họ cơ hội sử dụng “lá bài ưa thích” của tất cả những đội bóng bị rơi vào hoàn cảnh khó khăn, “bây giờ chúng tôi có thể tập trung vào sự sống còn”. Tuy nhiên, khi nhìn qua danh sách thi đấu trận diễn ra trong ngày cuối cùng của tháng thì không còn có thể tìm thấy sự lạc quan nữa. Ngày 31/1/1981, Giải hạng nhất Anh, Leicester City làm khách trên sân của nhà vô địch quốc gia, ứng cử viên vô địch Cúp châu Âu Liverpool.

Mặc dù vậy, những câu chuyện ở hậu trường lại cho thấy Wallace và một vài người được lựa chọn khác đang thảo luận một điều gì đó ở Filbert Street. Câu lạc bộ đã xác định một cầu thủ mới, một thủ lĩnh giàu kinh nghiệm mà họ đang rất cần. Người đó đã đáp ứng được tất cả những yêu cầu cần thiết. Người đó đã sẵn sàng và muốn gia nhập đội bóng. Cruyff. Johan Cruyff, nghệ sĩ bậc thầy người Hà Lan, đang trên đường tới nước Anh. Johan Cruyff đang chuẩn bị đến Leicester City.
Johan Cruyff va bon tuan gay xon xao Leicester City6

Jock Wallace được biết đến là người có thể mở rộng cuộc họp đội mà thường bao gồm các cầu thủ, người phụ trách trang phục và thậm chí là cả người phục vụ trà. Cho dù tất cả những người có liên quan ở đội một Leicester đều phỏng đoán điều gì đó nhưng một niềm tin chắc chắn là điều có thể thấy trong không khí toàn đội. Trong khi nhiều người đã tin rằng thầy trò Bob Paisley sẽ dễ dàng có được hai điểm ở trận đấu trên sân nhà ngày 31/1/1981 thì các cầu thủ Leicester đã hành quân đến Merseyside với một sự lì lợm trước những cái bóng áo đỏ. Và họ giành chiến thắng 2-1 ngay tại Anfield với bàn thắng quyết định của Jim Melrose. Trong thắng lợi này, Leicester gây một cú sốc khi phá vỡ chuỗi kỉ lục 85 trận bất bại trên sân nhà của Liverpool. Bầy cáo là đội xếp chót bảng xếp hạng còn Liverpool thì chưa thua trên sân nhà trong vòng ba năm. Ba năm! Trong ba năm đó, nhà đương kim vô địch chỉ phải nhận 35 bàn thua. Ngày hôm ấy, họ phải nhận thêm hai bàn nữa, và thế là đủ.

Trong khi đó, ở tuổi 33, Johan Cruyff có lẽ đã để lại những năm tháng đỉnh cao của mình ở quá khứ sau khi từ giã đội tuyển quốc gia năm 1977. Tuy nhiên, dù chỉ còn giữ được một phần phong độ so với ánh hào quang cũ thì Cruyff của thời điểm tháng 1/1981 vẫn là một cầu thủ giỏi. Ba năm trước, giống như Beckenbauer và Pelé, Cruyff đã bị thuyết phục bởi sức hấp dẫn của Giải vô địch bóng đá Bắc Mỹ (NASL). Cuối năm 1978, hiện thân của Total Football đã gia nhập Los Angeles Aztecs, nơi mà ông đã ghi 14 bàn thắng sau 27 lần ra sân.

View more random threads: